Guía para nuevos usuarios sobre criptomonedas.

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Para comprender a las criptomonedas, es necesario considerar que Bitcoin surgió de las cenizas de la crisis financiera mundial de los años 2007 y 2008.

Creada por un individuo o grupo que usaba el seudónimo de Satoshi Nakamoto, Bitcoin, la primera criptomoneda en ganar un punto de apoyo global, fue facturada como una versión digital del dinero que no dependía de los bancos y era impermeable a la interferencia gubernamental. Cualquiera puede intercambiar bitcoins con cualquier otra persona, en cualquier momento y por cualquier razón.

Pero la criptomoneda es solo el primer uso de una tecnología, llamada “blockchain” (o cadena de bloques), que se está extendiendo lentamente (y potencialmente sacudiendo) otras actividades, como bienes raíces, música y juegos. La de Bitcoin existe únicamente para realizar un seguimiento de los bitcoins, pero Ethereum y las iniciativas posteriores utilizan cadenas de bloques para ejecutar “contratos inteligentes”, aplicaciones que podrían activarse bajo demanda. Como resultado, esta secuencia de datos vinculados ofrece una alternativa no solo para los bancos y los administradores de registros gubernamentales, sino también para los servidores informáticos.

Las cadenas de bloques se basan en una red extensa de ordenadores para almacenar y actualizar un registro digital permanente de cada transacción, lo que elimina la necesidad de un libro de contabilidad centralizado o un administrador de padrones. Usan criptografía, técnicas matemáticas que convierten la información en un código esencialmente inquebrantable, para asegurarse de que las personas que intercambian bitcoins sean quienes dicen ser y para permitir que los procesadores en el entramado mantengan registros idénticos e inmutables. Eso evita que estas criptomonedas o cualquier otro activo rastreado por una cadena de bloques se duplique o se gaste más de una vez, aunque aún se pueden perder o robar (posteriormente, más sobre esto).

Los registros en una cadena de bloques pública como Bitcoin están abiertos para que todos los vean: Cualquiera puede inspeccionar la lista de transacciones (incluso mientras están sucediendo, aunque eso es como intentar leer las etiquetas de las cajas que pasan por una cinta transportadora) o rastrear la actividad de cualquier titular de una cuenta individual. Pero las identidades de los titulares de las cuentas están encriptadas, por lo que no se puede saber quién está detrás de las que realizan esas transacciones.

Quiénes determinan su valor.

Las criptomonedas valen lo que el mercado determine. Los inversores han colocado más de 2 billones en Bitcoin y otras, presumiblemente con la expectativa de que los futuros inversionistas estén dispuestos a pagar más por ellos.

Se podría argumentar que todo esto es prestidigitación, conjurar dinero de la nada. Técnicamente, cada bitcoin comenzó como el pago que una persona se otorgaba a sí misma por realizar el trabajo criptográfico en computadora requerido para registrar transacciones en la cadena de bloques (una actividad llamada “minería”). Pero su valor depende de lo que la gente esté dispuesta a pagar por ellos, lo que a su vez depende de dónde las personas esperan que llegue el precio con el tiempo.

Los toros (inversores que creen que la bolsa va a subir), señalan que el suministro de Bitcoin está limitado a un nivel que garantiza la escasez: nunca habrá más de 21 millones de bitcoins, mientras que la población mundial es de 7.9 mil millones y sigue creciendo. En su opinión, cuanto más se use esa criptomoneda, más demanda impulsará el crecimiento de los precios.

Los osos ( inversores que apuestan por una tendencia bajista de la bolsa), argumentan que los cambios bruscos de precios (Bitcoin ha experimentado dos oscilaciones de auge y caída solo en 2021) disuadirán a la mayoría de las personas de subirse al tren de las criptomonedas. También podría suceder la vulnerabilidad de éstas a la manipulación de precios y a los caprichos de los inversores estimulados por el dinamismo de las inversiones.

En opinión de dos analistas sevillanos y miembros de la Asociación Alianza Contra la Corrupción, advirtieron que el precio de las criptomonedas podrían caer a cero si los beneficios que ofrecen “son eliminados por la imposición de impuestos o por la subida de los tipos de interés”, también podrían verse afectadas por su utilización para actividades fraudulentas o si surge una alternativa mejor en el mercado”.

¿Es realmente una moneda?

Como medio de intercambio, las criptomonedas dejan mucho que desear. Para empezar, pocas empresas las aceptan como pago en la actualidad. En España, recientemente un grupo de taxistas, se sumó a Shiba Inu, aceptando la criptomoneda como medio de pago.

 

La lista de lugares donde puede gastar bitcoins incluye un puñado de empresas de tecnología, un par de franquicias deportivas, un puñado de minoristas y restaurantes de todo el mundo. Existen soluciones alternativas como Purse, que le permite intercambiarlos por tarjetas de regalo de Amazon, pero la necesidad de dichos servicios subraya lo pobre que es actualmente una criptomoneda sustituta de los billetes de un dólar.

Volatilidad del mercado 

Debido a los dramáticos cambios de precios y otros inconvenientes, ¿por qué alguien usaría Bitcoin o tecnologías similares como medio de intercambio? Posiblemente porque las criptomonedas se pueden gastar de forma anónima, como efectivo, pero a distancia. Eso puede explicar por qué las monedas digitales son el pago preferido en los esquemas de ransomware y las compras de contrabando en la web oscura.

Para aquellos que realmente quieren usar sus monedas cibernéticas como moneda, existe una clase de tokens llamados monedas estables (“stablecoins” en inglés) cuyo valor está ligado al del dólar o algún otro activo no criptográfico. El más popular de ellos se llama Tether; sus creadores prometen que cada token de Tether está respaldado por 1 dólar en efectivo y otras reservas (aunque se ha disputado el valor de esas reservas), y su precio se ha mantenido en o cerca de 1 dólar durante gran parte de su historia.

¿Cómo iniciarse?

La mayoría de las criptomonedas están disponibles para que cualquier persona las compre. Todo lo que necesita es una forma de presentar su pedido a través de una plataforma exchange. Pero conviene antes estudiar y analizar el universo Cripto, y saber que es posible que en las primeras operaciones pierda Usted su inversión. Por eso, es recomendable que reciba el asesoramiento de un experto antes de empezar a operar. Le advertimos que hay muchos estafadores y falsos gurús que solamente le harán perder su dinero en monedas que no tienen ningún valor.

La forma más sencilla de hacerlo es utilizar un exchange, como los operados por Binance y Coinbase. Éstas son equivalentes a un centro comercial en el ámbito de las criptomonedas, que ofrecen acceso a diversidad de ellas. Por lo general, estos sitios proporcionarán una billetera digital que se parece mucho a una cuenta corriente, excepto que está protegida por una clave criptográfica personal en lugar de un PIN. Usted deposita dinero en efectivo o monedas digitales en la cartera, y ésta financia sus compras, realiza un seguimiento de sus existencias y almacena los recibos digitales que rastrean lo que ha comprado, así como vendido.

Eso se llama billetera “de custodia”, lo que significa que está almacenada en la nube y mantenida por un tercero que puede ayudarlo a recuperar su contraseña. Una desventaja es que se basa en servidores centralizados que pueden ser atacados por piratas informáticos, como lo fue BitMart este mes, lo que resultó en 150 millones dólares o más en pérdidas de criptomonedas. Tales mermas pueden estar cubiertas por un seguro, como parece ser el caso de BitMart. Pero a veces no lo son.

Si está preocupado por ese tipo de amenaza, puede hacer una transacción más en su exchange para transferir sus tenencias a una billetera “sin custodia” que está en su posesión. Podría ser una aplicación de software en su computadora o teléfono, como la de MetaMask, o una unidad USB especializada de alta seguridad (llamada “billetera de hardware”). De cualquier manera, lo mantiene solo usted, y si pierde su contraseña, perderá su criptomoneda.

Si salta al universo de las criptomonedas, tenga cuidado con los tiburones. Según Chainanalysis, los usuarios de criptomonedas perdieron más de 7.7 mil millones de dólares en estafas y otros delitos basados en criptomonedas solo en 2021.

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